जब मैंने पहली बार सुना कि मुझे यह अवसर मिल रहा है, तो मैं अवाक रह गया,' बंदला ने कहा

भारतीय मूल की महिला अंतरिक्ष यात्रियों, कल्पना चावला और सुनीता विलियम्स के प्रतिष्ठित क्लब में शामिल होकर, भारतीय-अमेरिकी वैमानिकी इंजीनियर सिरीशा बंदला रविवार को अंतरिक्ष में उड़ान भरने वाली तीसरी भारतीय मूल की महिला बन गईं।


वर्जिन गेलेक्टिक में सरकारी मामलों के उपाध्यक्ष, बंदला, न्यू मैक्सिको से अंतरिक्ष के किनारे की यात्रा करने के लिए वर्जिन गेलेक्टिक के स्पेस शिप टू यूनिटी में ब्रिटिश बिलियनेयर और वर्जिन ग्रुप के संस्थापक रिचर्ड ब्रैनसन और पांच अन्य लोगों के साथ शामिल हुए।


वर्जिन गेलेक्टिक की वीएसएस यूनिटी, जैसा कि अंतरिक्ष यान का नाम है, ने खराब मौसम के कारण 90 मिनट की देरी के बाद न्यू मैक्सिको के ऊपर 1.5 घंटे के मिशन के लिए उड़ान भरी।


उड़ान से कुछ दिन पहले 34 वर्षीय बंदला ने ट्वीट किया, "मैं यूनिटी22 के अद्भुत क्रू का हिस्सा बनकर और एक ऐसी कंपनी का हिस्सा बनकर बेहद सम्मानित महसूस कर रहा हूं, जिसका मिशन सभी को जगह उपलब्ध कराना है।"


अपने पिछले ट्वीट के जवाब में कहा "मुझे वास्तव में इसे ट्वीट करने की ज़रूरत नहीं थी क्योंकि कल मेरे दोस्तों ने इसके साथ फीड भर दिया थी। मैं कल प्यार, अपरिचित पूंजी पाठ, और सकारात्मकता के संदेशों से (अच्छे तरीके से!) अभिभूत थी। धीरे-धीरे उनके माध्यम से अपना काम कर रहा हूं ... एक समय में एक मंच!"


"जब मैंने पहली बार सुना कि मुझे यह अवसर मिल रहा है, तो मैं अवाक थी," वर्जिन गेलेक्टिक द्वारा एक वीडियो में बैंडला ने उनका और दो अन्य विशेषज्ञ चालक दल के सदस्यों कॉलिन बेनेट और बेथ मूसा का यूनिटी 22 परीक्षण उड़ान में शामिल होने का स्वागत करते हुए कहा।


वर्टिकल इंटीग्रेटेड एयरोस्पेस और स्पेस ट्रैवल कंपनी वर्जिन गैलेक्टिक के एक बयान में कहा गया है, "आज की उड़ान वीएसएस यूनिटी की 22वीं परीक्षण उड़ान थी और केबिन में एक पूर्ण चालक दल के साथ पहली परीक्षण उड़ान थी, जिसमें कंपनी के संस्थापक सर रिचर्ड ब्रैनसन भी शामिल थे।"


"चालक दल ने केबिन और ग्राहक अनुभव से संबंधित कई परीक्षण उद्देश्यों को पूरा किया, जिसमें वाणिज्यिक ग्राहक केबिन का मूल्यांकन, अंतरिक्ष से पृथ्वी के विचार, अनुसंधान करने की शर्तें और पांच दिवसीय पूर्व-उड़ान प्रशिक्षण कार्यक्रम की प्रभावशीलता शामिल है।"


भारत में अमेरिकी दूतावास ने बंदला को इस उपलब्धि पर बधाई दी।


इसने एक ट्वीट में कहा, "कल्पना चावला और सुनीता विलियम्स के बाद अंतरिक्ष में उड़ान भरने वाली तीसरी भारतीय मूल की महिला बनने पर #भारतीय अमेरिकी अंतरिक्ष यात्री @SirishaBandla को बधाई। आप सभी के लिए एक प्रेरणा हैं, सिरीशा! #WomeninSTEM."