एक अध्ययन के अनुसार, चीन में बुजुर्ग लोगों की संख्या 254 से दोगुनी होने की उम्मीद है, जो वर्तमान में 2050 तक 500 मिलियन से अधिक हो जाएगी

आमतौर पर बीजिंग चीन की कम्युनिस्ट पार्टी के पीपुल्स पॉलिटिकल कंसल्टेटिव कॉन्फ्रेंस (CPPCC) में उच्च सार्वजनिक चिंता के मुद्दों पर बहस करने से बचता है। यह सीपीसी का एक राजनीतिक सलाहकार निकाय है, जहां पार्टी के प्रतिनिधि आने वाले वर्ष के लिए योजनाओं और सरकार की प्राथमिकता तय करते हैं। लेकिन जब यह कॉन्फ्रेंस 4 मार्च से 11 मार्च के बीच बीजिंग में इस वर्ष बुलाई गई थी, तो उम्र बढ़ने की आबादी और देश की अर्थव्यवस्था की वृद्धि पर इसके प्रभाव और महाशक्ति बनने की महत्वाकांक्षा के मुद्दों पर चर्चा की गई थी। दरअसल, बूढ़े लोगों की चिंता चीनी अधिकारियों को रातों की नींद हराम कर रही है क्योंकि 2050 में बुजुर्गों की संख्या आज 254 मिलियन से दोगुनी होकर 500 मिलियन से अधिक हो सकती है।

संयुक्त राष्ट्र के आर्थिक और सामाजिक मामलों के विभाग ने कहा है कि चीन की बुजुर्ग आबादी 500 मिलियन होगी जबकि 20 से 64 की आबादी- 2050 तक लगभग 675 मिलियन हो जाएगी। पिछले दशक में, कामकाज करने वालों की उम्र की आबादी प्रति वर्ष लगभग 3.4 मिलियन कम हो गई है। इस बीच, बढ़ती जीवन प्रत्याशा के कारण, 60 और उससे अधिक आयु वर्ग की बुजुर्ग आबादी की हिस्सेदारी 2005 में 10.45 प्रतिशत से बढ़कर 2013 में 14.7 प्रतिशत और 2019 में 18.1 प्रतिशत हो गई। चाइनीज एकेडमी ऑफ सोशल साइंसेज के अध्ययन के अनुसार, चीन अमीर होने से पहले बूढ़ा हो जाएगा।

2016 में, एक-बच्चे के नियम को समाप्त कर दिया गया था, लेकिन एक-बच्चे की नीति का दुष्प्रभाव अभी भी जारी है। लड़कों के लिए पसंद के कारण सेक्स-चयनात्मक गर्भपात हुआ है, जिसके परिणामस्वरूप देश की जनसांख्यिकी में असंतुलन आया है। चीन में हर 100 लड़कियों के लिए 120 लड़के हैं। इसके अलावा, एक नया चलन, जो अक्सर पश्चिमी देशों और जापान और दक्षिण कोरिया में भी देखा जाता है, ने चीनी पुरुषों और महिलाओं को अपनी व्यापक पकड़ में ले लिया है।

करियर की खातिर, चीनी युवा या तो अपनी शादी में देरी कर रहे हैं या इस पर पैसे जुटाने और खर्च करने के लिए बिना किसी परिवार के सिंगल रहना पसंद कर रहे हैं। चीनी नागरिक मामलों के 2017 की रिपोर्ट के अनुसार, चीन में 200 मिलियन एकल लोग हैं और यह संख्या अभी भी बढ़ रही है। युवाओं में इस तरह की प्रवृत्ति को हतोत्साहित करने के लिए, चीनी सरकार ने उन्हें भी सताना शुरू कर दिया है। एकल युवाओं को 'बची हुई महिलाओं' या 'बचे हुए पुरुषों' के रूप में कहा जाता है, फिर भी यह स्थिति बदलने से बहुत दूर है। 2013 से विवाह के पंजीकरण में सालाना गिरावट आई है, जबकि 2006 से, तलाक की संख्या बढ़ गई है। वास्तव में, चीन का मध्य वर्ग अब शादी को सुरक्षा के एकमात्र मार्ग के रूप में नहीं देखता है।

जो लोग शादी के बंधनों में आते हैं, वे अधिकतम एक बच्चा रखना पसंद करते हैं। एक अध्ययन के अनुसार, सरकार के कई क़दमों के बावजूद, 50 प्रतिशत से अधिक परिवारों का दूसरा बच्चा होने का कोई इरादा नहीं होता है। बच्चों की शिक्षा और स्वास्थ्य में बेकार हो रही उनकी आय के रहने की लागत और उनके परिवार के आकार को प्रतिबंधित करने के लिए लाखों चीनी जोड़ों को मजबूर किया है।

बीजिंग स्थित एक प्रमुख थिंक-टैंक चाइनीज एकेडमी ऑफ सोशल साइंसेज के एक अध्ययन के अनुसार, चीन की आबादी पर इसका नकारात्मक प्रभाव पड़ने की आशंका है, जो 2029 में 1.44 बिलियन होने का अनुमान है।

पहले से ही, देश की प्रजनन दर 2018 में 1.49 से गिरकर 2019 में 1.47 हो गई है। इसके अलावा, पिछले एक दशक में 18 मिलियन से भी कम जन्म हुए हैं, जबकि पीक वर्षों के दौरान यह 25-30 मिलियन है। 2019 में, चीन ने केवल 14.65 मिलियन नवजात शिशुओं का पंजीकरण किया। 2020 में, यह आंकड़ा घटकर 10.03 मिलियन हो गया - वर्ष आधार पर लगभग 15 प्रतिशत की गिरावट और नवजातों में इस तीव्र गिरावट के लिए, कोरोनवायरस महामारी का कारण बताया गया है। अभी भी गिरावट का रुख स्पष्ट है।

चीनी सामाजिक विज्ञान अकादमी ने चेतावनी दी है कि चीन नकारात्मक जनसंख्या वृद्धि के युग में प्रवेश करेगा, जिसका अर्थ है कम घरेलू खपत और तेजी से आर्थिक विकास धीमा। ऋण के बोझ के बीच, जो कि इसके जीडीपी के तीन गुना होने का अनुमान है, बूढी होती जनसंख्या चीनी नेतृत्व के संकट में शामिल है, जो अब तक उच्च आय वृद्धि के लाभों का उपयोग करके अपनी स्थिति को वैध बनाने और सामाजिक संक्रमण को सुविधाजनक बनाने में कामयाब रही है।

यह महसूस किया गया है कि भविष्य में सर्पिल ऋण का प्रबंधन करना आसान नहीं होगा, और न ही देश के लिए दुनिया की नंबर एक आर्थिक महाशक्ति बनने की अपनी महत्वाकांक्षा को बनाए रखना आसान होगा। बल्कि, एक छोटे से कार्यबल और बढ़ते राजकोषीय बाधाओं के साथ चीन अपनी आकांक्षाओं को अपनी जनसांख्यिकीय समस्याओं से गंभीर रूप से बाधित होता हुआ देखेगा। विशेषज्ञों का कहना है कि प्रौद्योगिकी की मदद से चीन कार्यबल के मोर्चे पर अपनी समस्या को कम करने के लिए प्रबंधन करेगा।

फिर भी इस बात की कोई गारंटी नहीं है कि उत्पादक मानव संसाधनों के अभाव में बेल्ट एंड रोड इनिशिएटिव जैसी विशाल विकास परियोजनाओं पर असर नहीं पड़ेगा। न ही चीन के पास कोई सशस्त्र बल है, जो युवा और सक्षम कर्मियों की अनुपस्थिति में अपने सशस्त्र बलों को मजबूत रखने के लिए प्रबंध कर रहा है।