बड़ी संख्या में भक्तों ने सुबह से ही तख्त-ए-सुलेमान की पहाड़ी की चोटी पर विभिन्न मंदिरों, विशेष रूप से शंकराचार्य के दर्शन किए

कश्मीरी पंडितों का सबसे महत्वपूर्ण त्योहार - 'हेराथ' (महा शिवरात्रि) - शुक्रवार को घाटी भर में पंडित समुदाय के सदस्यों द्वारा मनाया गया, जिन्होंने रात-रात की प्रार्थना में भाग लिया। आज सुबह से ही तख्त-ए-सुलेमान की पहाड़ी की चोटी पर बड़ी संख्या में भक्त मंदिरों, विशेष रूप से शंकराचार्य के दर्शन कर रहे थे। सर्द मौसम की स्थितियों के बावजूद अपने-अपने घरों में रात भर की पूजा में शामिल होने के बाद, लोगों ने एक दूसरे को सलाम के लिए एक फारसी शब्द "सलाम" के अवसर पर बधाई दी। मुसलमानों और अन्य समुदायों के सदस्यों ने इस अवसर पर अपने कश्मीरी पंडित भाइयों का अभिवादन किया। इस बीच, अधिकारियों ने कश्मीरी पंडितों के लिए घाटी में अलग-अलग स्थानों पर विशेष मछली बिक्री काउंटर स्थापित किए हैं, जो 90 के दशक में अन्य समुदाय के सदस्यों के साथ पलायन नहीं करते थे या यहां लौट आए थे। शिवरात्रि उत्सव कश्मीरी पंडितों के घरों में लगभग तीन सप्ताह तक चलता है और प्रत्येक दिन या दिनों के एक समूह में एक विशेष नाम और धार्मिक कार्य होता है जिसमें सामाजिक प्रदर्शन भी शामिल होते हैं। कुछ नाम हैं अकोदाह, हुर्य आथम, दयाराम धाम, वैगराइ बाह, हेराचनिया ट्रूवा, डोन्या मावस और टीला आथम। प्रत्येक दिन उनके अलग-अलग कार्य होते हैं। भगवान शिव और देवी उमा की शादी की सालगिरह पर कश्मीरी पंडितों द्वारा "हेयरथ" के रूप में मनाया जाने वाला महाशिवरात्रि उत्सव, फाल्गुन कृष्ण पक्ष के पहले दिन से शुरू होता है और फाल्गुन में अमावसी के दिन समाप्त होता है। बीच में, हर्ष अष्टमी जैसे कई शुभ दिन हैं। अखरोट, जिसका आकार ब्रह्मांड का प्रतिनिधित्व करता है, 'हेयरथ' अनुष्ठानों में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाता है। अखरोट को मिट्टी के बर्तनों में भरा जाता है और फिर पानी से भर दिया जाता है। त्योहारों के हर दिन पानी बदला जाता है। एक बड़े मिट्टी के बर्तन, दो मध्यम आकार के ईयररिंग पॉट, दो छोटे मिट्टी के बर्तन, हाथी की सूंड के आकार के लिए मिट्टी और सात कटोरे का उपयोग हेयरथ अनुष्ठान में किया जाता है और उन्हें 'वाटुक' के रूप में जाना जाता है। 'वटुक' शिव, पार्वती, गणेश, सप्त ऋषियों और अन्य देवताओं का प्रतिनिधित्व करता है। उपवास महत्वपूर्ण पूजा के दिन मनाया जाता है और यह रात को समाप्त होता है। अमावस्या के दिन अनुष्ठान समाप्त होता है, जो शिवरात्रि के बाद होता है। पूजा के सामान, फूल और कलश नदियों में विसर्जित किए जाते हैं। वालंटस को '' प्रसाद '' के रूप में वितरित किया जाता है। महाशिवरात्रि के त्योहार से संबंधित कई रोचक किंवदंतियां हैं। सबसे लोकप्रिय किंवदंतियों में से एक के अनुसार, शिवरात्रि भगवान शिव और पार्वती के विवाह के दिन को चिह्नित करती है। कुछ का मानना है कि यह शिवरात्रि की शुभ रात्रि को हुआ था कि भगवान शिव ने 'तांडव' का प्रदर्शन किया था, जो प्राण निर्माण, संरक्षण और विनाश का नृत्य था। एक अन्य लोकप्रिय किंवदंती में कहा गया है कि भगवान शिव लिंग के रूप में स्वयं प्रकट हुए थे। इसलिए, शिव भक्तों द्वारा दिन को बहुत शुभ माना जाता है और वे इसे महाशिवरात्रि - शिव की भव्य रात के रूप में मनाते हैं। लोगों का मानना है कि 'हेयरथ' दिवस पर बर्फ या बारिश होती है। कहा जाता है कि पठान शासन के दौरान, कश्मीरी पंडितों को जून में 'हेयरथ' उत्सव मनाने के लिए कहा गया था और बर्फबारी हुई थी। महाशिवरात्रि की रात की पूजा के बाद के दिन को सलाम कहा जाता है, अभिवादन के लिए एक फारसी शब्द। यह एक मजेदार और दावत का दिन है, एक तरह का थैंक्सगिविंग डे जब रिश्तेदारों, दोस्तों और सहकर्मियों को शुभकामनाओं का आदान-प्रदान होता है। गरीब हिंदू घरों में जाते हैं और शिवरात्रि उपहार का अपना हिस्सा नकद या तरह या दोनों के रूप में ले सकते हैं। शिवरात्रि पूजा को 'वट पूजा' भी कहा जाता है। 'वातुक ’एक कश्मीरी शब्द है जिसका अर्थ है uk विभिन्न वस्तुओं का संग्रह या संयोजन’। चूंकि शिवरात्रि के दिन मुख्य पूजा में बड़ी संख्या में लेखों का संग्रह होता है, इसलिए इसे 'वटुक' नाम दिया गया। वे शिव के सबसे भरोसेमंद द्वारपाल (द्वारपाल) के रूप में माने जाने वाले वटुक भैरव की भी पूजा करते हैं। कश्मीरी पंडित समुदाय में, यह महिला-लोक, पुराने और युवा के लिए समान है, अपने माता-पिता के घर जाने और कुछ पैसे के साथ अपने ससुराल लौटने के लिए, जिसे कश्मीरी भाषा में "अगात" और आग कहा जाता है। -पॉट (कंगरी), इस अवसर पर एक अच्छा शगुन माना जाता है।

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